AquaBounty acuerda vender su RAS de salmón

Estados Unidos: La empresa, según reveló, se desprendió de su centro terrestre en US$ 9,5 millones.

Publisert Sist oppdatert

Superior Fresh, productor de salmón y verduras de hoja verde con sede en Wisconsin, acordó comprar el centro de salmón terrestre de AquaBounty en Albany, Indiana, por US$ 9,5 millones, según lo informado por la empresa en una presentación al mercado el pasado lunes 01 de julio.

El acuerdo incluye equipamiento y está sujeto a los ajustes habituales, afirmó AquaBounty, que cultiva la cepa AquAdvantage de salmón del Atlántico que hereda una modificación genética para hacerlos crecer más rápidamente.

Se espera que parte de las ganancias de la venta se utilicen para reducir el préstamo a plazo garantizado de AquaBounty con JMB Capital Partners Lending, indicó la compañía. La empresa agregó que se espera que la venta se complete este mes.

Acuaponía

Superior Fresh, situada cerca de Northfield, a unos 160 kilómetros al este de Minnesota, utiliza un sistema de acuaponía que usa nutrientes de su centro de salmón terrestre como fertilizante para las verduras de ensalada cultivadas con sus raíces en el agua. El proceso purifica el agua, que luego puede devolverse a los acuarios.

A diferencia de AquaBounty, la empresa no ve la ventaja de la ingeniería genética, ni siquiera en las plantas, y afirma en su sitio web que sus peces se alimentan de una dieta orgánica y sin OGM. Recalca que sus peces contienen el doble de contenido de omega 3 que otros salmones y "no se alimentan como la mayoría de los peces de cultivo, que con demasiada frecuencia se alimentan con formaldehído, pesticidas, antibióticos y OGM".

Objetivo cumplido

AquaBounty puso a la venta en febrero pasado su centro de Indiana, que produce 1.200 toneladas al año, para recaudar fondos. La empresa está construyendo una planta RAS de 10 mil toneladas en Pioneer, Ohio, pero detuvo las obras el año pasado debido al aumento de los costes, que habían ascendido a casi US$485 millones - US$495 millones.

“La instalación de acuicultura de recirculación terrestre de Indiana ha estado cultivando salmón del Atlántico transgénico (genéticamente modificado) de AquaBounty desde 2019 y ha logrado su objetivo de demostrar la capacidad de la empresa para cultivar y vender su salmón en el mercado”, reveló AquaBounty en un comunicado de prensa en febrero.

Necesidad de liquidez

“Ahora que la construcción de su centro en Ohio está completado en un 30%, la empresa planea priorizar las alternativas de financiamiento necesarias para reanudar y completar su construcción, mientras que se espera que las ganancias de la venta de su granja en Indiana proporcionen la liquidez necesaria al balance de AquaBounty”, indicaron desde la compañía.

En abril, AquaBounty obtuvo un préstamo a corto plazo de US$10 millones de JMB Capital Partners Lending para recaudar capital de explotación y comprar una deuda existente y utilizar como garantía tanto la granja de Indiana como su instalación RAS de Ohio, que aún no se ha terminado. El préstamo vence a finales de este mes o, si es antes, tras la venta de determinadas garantías o en caso de impago.

El mes pasado, AquaBounty anunció que el presidente de la compañía, David Melbourne, asumiría el rol adicional de director ejecutivo, reemplazando a Sylvia Wulf, quien continúa como presidenta no ejecutiva del directorio de la compañía.